США, ноябрь 2016
Дорога. Друзья. Америка
Я придумала для своих поездок в Калифорнию - состоявшихся и, вероятно, предстоящих - название, в достаточной мере передающих всю их суть. «Путешествия в La La Land к Lolqueen».

Lolqueen - старый заброшенный ник моей любимой девочки Оли Королевой, которая сегодня живет в Сан-Франциско. А La La Land просто очень вовремя вышел на российские экраны: знакомые виды у Обсерватории Гриффита всколыхнули во мне неистовое желание непременно поделиться с вами хотя бы двумя-тремя сотнями фотографий из последней поездки.

В конце концов, мы ведь купили с Тарасом специально для Америки новый фотоаппарат. Но даже его кадры, как и кадры четырех других путешествий 2016 года, съел только Инстаграм.

Итак, здесь небольшая фотоистория без особой обработки о нашей поездке в ноябре 2016 года на 11 дней в Лос-Анджелес - Национальный парк «Секвойя» - Лас-Вегас - Гранд-Каньон. И попробуйте, дружочки, только пропустить хоть одну фотку, я потратила на эту сборку шесть месяцев!!!
Одинцово. День перед поездкой.
День 1
Лос-Анджелес. Hollywood
- Снимите номер в Голливуде, детка. Там дешево. И близко ко всему.
В три часа солнечного воскресного дня я уже орала на Тараса, вцепившись в руль Nissan Versa с коробкой-автоматом, но с ручными стеклоподъемниками:

- Мне поворачивать направо на красный, да, да, да? В Калифорнии можно, да? Точно ведь, точно?

Мы выезжали из LAX. В общем, вы в курсе, что Тарас машину не водит в принципе.

К 28 годам я согласилась признаться себе только в одном настоящем увлечении: я очень люблю водить машину за границей. Да, иной раз от этого страдает нервная система пассажиров. И, надо добавить, по разным причинам, потому что, например, орать на пассажиров сзади я считаю бессмысленным занятием, а вот резкие торможения на обочине трассы в следствие узрения неземной красоты... Да, это как раз по части страхов задних диванчиков.

Так вот, Америка была для меня на протяжении восьми лет за рулем самым важным пунктом водительского назначения. И сейчас, когда с момента поездки прошло уже шесть месяцев, а я до сих пор не получила в свой почтовый ящик американское извещение о штрафе, я, пожалуй, подумаю о том, каким была молодцом и как первоклассно со всем справилась, м-да... Штрафы, кстати, ведь не могут прийти просто позже?..

В общем, это был тридцатиградусный ноябрьский Лос-Анджелес с далекими верхушками пальм в ультрамариновом, низко висящем небе. Мы ехали в потоке номеров, на которых беззаботной вязью было написано California,
The Golden State. И я, признаться, чувствовала себя потрясающе и с наслаждением и бескомпромиссно деловым видом поворачивала и поворачивала направо на красный....

Подумать только, через какой-нибудь десяток-другой лет мы все с вами будем ездить на автопилотах! Что ж, мое любимейшее увлечение станет таким винтажным - ведь никто же не сможем мне запретить водить машину за границей вручную, правда ведь, правда? И, кстати, при таком раскладе нарушать правила дорожного движения для меня будет гораздо безопаснее: вы только представьте, все вокруг едут на автопилотах, а я дерзко кручу руль и на самой большой из дозволенных скорости проношусь без торможения через перекрестки - ведь у всех же автопилоты, которые предотвратят опасный момент столкновения - даже специальная подсказка на дисплее в машине может всплывать, типа «Глупая красивая и смелая женщина бальзаковского возраста, неудовлетворенная жизнью и алчущая приключений».

Передохнув в гостинице, мы отправились гулять по бульвару Голливуд. По заляпанным брызгами краски и блевотой звездам знаменитостей, мимо магазинов, манящих роскошными нарядами для самых дерзких проституток мира, мимо театров, кинотеатров, музеев восковых фигур, пабов, кондитерских, бомжей, детей, трампов и суперменов. Всю дорогу я размышляла только об одном: кем нужно быть, чтобы пытаться найти для себя что-то важное и счастливое в этом бутафорском потоке? Пришла к выводу, что добродушным толстым черным старшеклассником, пухлой рукой по очереди щиплющим за задницы двух своих короткоюбных спутниц.
День 2
Лос-Анджелес
Universal Studious
- Вы были первыми из моих знакомых, кто воспользовался метро в LA. Как вы там?
- Все супер, в Хогвардсе! ;-)
Мы брали гостиницу в Голливуде специально у станции метро. Позже выяснилось, что на метро в Лос-Анджелесе никто не ездит: оно короткое и довольно бесполезное для основного трафика. Все в LA имеют машины. И в распростертом на многие километры вдоль и поперек городе из одно- и двухэтажных особняков всегда и везде огромные пробки.

Впрочем, для нас метро оказалось очень кстати - в паре станций от отеля как раз находились Universal Studious.

Дальше этот день можно описать просто вот так: "ЕЕЕ!", "Ух ты, вау!", "Круто, круто, да?", "О, прикольно!", "ААААА!", "Блин, офигеть", "Смотри, смотри, смотри", "Мммммм..." и напоследок "Пойдем в магазин тысячи самых невероятных носков мира и купим там мне простые белые носки, потому что я натер себе мозоль".
На этом самая неинтересная часть нашего путешествия закончилась, и мы рванули к природе.
День 3
Национальный парк «Секвойя»
- Можно ехать вдвоем в машине по полосе carpool?
- Спрашиваешь!
- Откуда ты знаешь, ты первый раз в Америке!
- У меня был надежный источник знаний. Симпсоны.
Дорога из LA до парка «Секвойя» заняла 4 часа с обедом и экстренным съездом по обещавшему красивый вид дорожному указателю Pyramid Lake.
Пейзажи Калифорнии не давали мыслям расслабиться. Справа и слева от трассы то и дело появлялись новые зарисовки: потертые лысые холмы, молоденькие виноградники, дальше - зона нефтедобычи с настырными вышками, чуть позже - плантации мандариновых деревьев, усыпанные свежими плодами. Я струсила, не смогла остановиться и набрать фруктов: NO TRESSPASSING. Тарас меня долго за это ругал.
Вскоре появились участки дороги с многокилометровыми зонами солнечных батарей. Потом холмы с сотнями ветряков. Каждый клочок земли в Калифорнии работал, приносил деньги или здорово их экономил.
И как только мы с Тарасом завели неспешную беседу о том, что все-то есть в Калифорнии, а вот благословенных склонов с пасущимися стадами местный ландшафт и не видывал, как, пожалуйста, немногочисленное стадо черных коров утерло нам нос своим неоспоримым присутствием в нашей калифорнийской жизни.
На въезде в парк «Секвойя» нас встретила настоящая девушка-рейнджер, еее! У нее было задорное лицо, как у героини Симоновой из «Афони», она пожелала нам чудесного дня в парке и разыграла милую мини-сценку «Меня цапнул живой скорпион!» со своим искусственным приятелем.
Я обожаю деревья. Обожаю смотреть на них, фотографировать, думать о том, как они растут и что стоит за каждым их тонким раскидистым жестом.

Секвоий огромны и непостижимы. Толстые и старые показались мне пористыми, легкими, хрупкими. Молодые безупречно ровные и стремительные.

Самое большое дерево мира (если оценивать по объему и массе, но не по высоте) «Генерал Шерман» растет здесь, в части парка, называемой «Гигантский лес».

От парка наш путь лежал в провинциальный городок Бейкерсфилд. За игрой в русские названия для американских городов (для Бейкерсфилда подошел Пекаревпольск и Хлебнопольск тоже сгодился) мы провели часть дороги до этого калифорнийского Иванова, если сравнивать по численности населения и по внушительности статей в Википедии. Нет, Пекаревпольск все же дал миру Korn, м-да.

Наш отель назывался Knights Inn и был просто тупо самым дешевым пристанищем в Бейкерсфилде. В рыцарском стиле «Вечного странника», сгодится, решили мы.

Ресепшен был закрыт, к звонку друг за другом вели несколько указателей, написанных от руки. Дверь открыла худощавая старушка с выпученными глазами. Ей было крупно наплевать на правила американского приличия - воистину, живой человек, подумали мы. Старушка выдала нам ключ от номера.

Поднявшись с тяжелым чемоданом на второй этаж, вдали длинного коридора я увидела нечесанного пьяницу в трусах. «Привет!» - с надеждой, видимо, хотя бы на бурк с моей стороны простонал он. «Завсегдатай рыцарь», - подумала я.

Бросив в номере вещи, мы, зверски проголодавшиеся за день единения с природой и дорогой, решили отправиться в хибачи-ресторан - провинциальные американские городки плотно ассоциируются у меня с такими ресторанами. Конечно же, рядом с «Рыцарским отелем» оказался хибачи - Tokio Garden. До ужаса воняющий креветочными кишками, многолюдный вечером понедельника. За наш стол-жаровню уселась влюбленная парочка американских юнцов и типичная провинциальная семейка: папа с усами, бочкой-животом и пивными глазами, мама - пышненькая и жутко визгливая леди, а также дети-подростки - мальчик в классической бейсболке и с классической миной «как они меня достали» на лице и девочка, которая, правда, хотя бы улыбался. У мамы семейства был день рождения. Справляли с помощью горячительных «сяке бомб»: на бокал пива кладутся японские палочки, на них ставится рюмка с саке, а дальше нужно дико выкрикнуть три раза всем за столом «сяке бомб» и зверски бить по столу кулаками, пока рюмочка с саке не шлепнется в пивной бокал. Ну а потом, конечно, все это, нужно вплеснуть в себя одним махом, напоследок вытереть пену с усов локтем и если у тебя нет усов, то вся затея к чертям пропала, так и знай. В общем, Тарасу быстро понравилась компания этих ребяток.
День 4
Пустыня Мохаве - Лас-Вегас
«У нас в распоряжении оказалось две сумки травы, семьдесят пять шариков мескалина, пять промокашек лютой кислоты, солонка с дырочками, полная кокаина, и целый межгалактический парад планет всяких стимуляторов, транков, визгунов, хохотунда... а также кварта текилы, кварта рома, ящик Бадвайзера, пинта сырого эфира и две дюжины амила» (с). Х.Томпсон
У нас с собой, конечно, не было и ящика Бада, но теперь наконец я раз и навсегда выучу эту цитату наизусть, потому что мы ехали в Вегас с таким настроением, как будто все эти средства действительно присутствовали в нашем вместительном багажнике.
Мы не были подготовлены ко встрече с пустыней Мохаве. Мы не искали фото в интернете, не пересматривали роуд-мувиз перед поездкой и не читали статьи в википедии про юкку коротколистную. Все это мы сделали позже, когда поняли, что одно из главных событий в нашей жизни свершилось как-то само собой - вдруг в компании сияющих на солнце серебряных траков мы въехали во владения Мохаве.

Боковой ветер более 20 миль в час не давал расслабиться за рулем: казалось, он к чертям собирался снести наш легкий Ниссан под один из траков или покатить его по пустыне, как перекати-поле, которое, к слову, мы так и не встретили - ни в Калифорнии, ни в Неваде, ни в Аризоне.
В Вегасе мы сняли самый дешевый отель на Стрипе - Travelodge. Чтобы вы понимали, как мы себя в нем ощутили по приезде, вспомните один из первых кадров фильма "Чарли и шоколадная фабрика", на котором на фоне сурового урбанистического пейзажа запечатлена гнилая лачуга родственников Чарли. Так вот, над нашим сирым двухэтажным пристанищем со всех сторон нависали Cosmopolitan, Aria, Bellagio, Hilton. Безусловно, если вы едете в Лас-Вегас на девичник или мальчишник, вам ни в коем случае нельзя останавливаться в Трэвелодже, иначе вы будете лишены вегасовского кайфа начисто. Но если Вегас - это только часть вашей поездки в компании с мужем, с которым вы вместе уже более шести лет, то Трэвелодж - это ваш лучший выбор: горячий душ, сухая постель и 150 баксов экономии за каждую ночь - о чем еще может мечтать ваша крепкая и дружная семья!
А вечером мы, конечно же, встречали 11 друзей Барны у фонтанов Белладжио. К сожалению, из-за сильного ветра шоу фонтанов отменили. Но друг, пусть и в единственном числе, приехать должен был все равно- с восточного побережья на встречу с нами уже летела моя любимая флоридская красавица Мария.
И когда Маша приехала, Вегас стал гораздо веселее, потому что Маша как одинокий, успешный и безгранично щедрый американский друг сразу же повела нас на шоу "О" Цирка дю Солей, а на следующий день прокатила на вертолете над городом!